彭博新聞社2019年12月31日刊登文章稱,四十年前,回收業務突然火爆,人們視之為環境運動的巨大成就,後來演變成一項龐大的全球貿易。然而,如今,世界各地正重新思考環保的成本

文章稱,2017年,中國顛覆了全球回收市場:停止進口大部分舊塑料和廢紙。此舉令廢棄塑料製品和再生紙價格暴跌。在美國,廢舊瓦楞板的平均價格兩年內下跌85%,2019年8月跌至每噸28美元。

由於石油價格下降,新塑料的價格低於再生塑料,所以很難找到回收舊塑料者。

中國顛覆了全球回收市場?

▲資料圖片:2019年5月28日,在馬來西亞巴生港,馬來西亞能源、科技、氣候變化與環境部工作人員展示塑料廢物。(新華社) 

雖然印度等國家的再生材料進口一直在增加,但是遠遠達不到中國曾經的進口量。起初,馬來西亞、印度尼西亞和泰國提高了進口量,但是現在它們也強制執行限制進口的規定。而工業化國家又沒有幾個有能力自行回收所有廢棄材料。某些社區已經沒有房屋存放堆積如山的廢棄材料,所以已停止收集塑料、紙張或玻璃製品。

文章稱,美國、澳大利亞和加拿大的一些地方正在把廢物送往填埋場或乾脆焚燒掉。與此同時,在消費者的壓力之下,幾家知名公司已承諾增加使用再生產品和可生物降解產品。

文章認為,回收廢品要比扔掉垃圾成本更高。2016年,紐約市用於收集和處理回收廢品的成本比扔掉普通垃圾的成本每噸要高18美元。

文章稱,不當回收更會加大成本。一堆紙板箱廢品中只要有一個必勝客盒子,就有可能毀掉這一堆廢品,因為必勝客盒子里的油無法從紙纖維中分離出來。回收塑料和電子產品則可能非常危險,回收工人處於嚴重的健康威脅之中。還有一些天然局限:紙張只能回收5至7次,此後紙纖維就會變得太短,無法再使用;而大部分透明塑料瓶也無法再轉化成新瓶子。

中國顛覆了全球回收市場?

▲資料圖片:2018年5月22日,海關工作人員在現場清點查獲的走私固體廢料。經初步查證,該案涉及固體廢物約20萬噸,案值約22億元人民幣。(新華社記者 袁國宏 攝)

可是,回收的確節約能源。使用回收鋁生產蘇打水罐,所需能源比開採和使用原礦要少95%。回收還有助於防止有毒材料進入垃圾填埋場。

文章稱,人們開始呼籲禁止使用塑料製品並收費;地方開始將較高的回收成本轉嫁給房主和企業。有些地區已宣布計劃修建新的回收工廠,並提出採取公私合營的方式,由承諾回收廢品的公司出資,支持低成本貸款。只有部分國家落實了鼓勵新建工廠的政策,比如法國的免稅制度,韓國的低息貸款和智利的試點項目資助。環境保護主義者仍然鼓勵廢品回收,但是他們也提出了其他解決辦法:首先,少買東西;其次,尋找耐用產品。

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